EWB in 2016

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En quête de la diversité

Par Alycia Leonard

J’ai initialisé un projet de mettre en oeuvre une initiative visant à accroître l’embauche des femmes locales au sein de l’entreprise pour laquelle je travaillais en tant que Juniorfellow. Alors que VOTO a une bonne stratégie d’embauche locale au Ghana, l’entreprise a tendance à embaucher plus d’hommes que de femmes, en particulier au sein de son équipe d’opérations. Mon directeur et moi voulions régler ce problème. Nous savions qu’il y avait de grandes femmes ghanéennes socialement novatrices et techniquement expérimentées, et nous voulions les trouver.

Ensemble, nous avons développé un brainchild pour aborder ce problème: un événement de compétition appelé Défi de design VOTOWO. Les femmes sont invitées de participer à ce défi en soumettant une proposition de conception d’une innovation sociale basée du téléphone mobile. Tous les candidats seraient sélectionnés pour participer à un concours et les gagnants recevraient des prix en argent et seraient considérés pour un emploi avec VOTO. En tant que jeunes femmes intéressées par la technologie et le changement social, mon gestionnaire et moi étions tous les deux ont aimé ce concept et nous nous sommes accrochés à l’idée. Nous l’avons rapidement mis en œuvre, implémenté le processus d’application et de la promouvoir par une multitude de canaux. La réponse que nous avons reçue de la communauté internationale du développement sur les médias sociaux était étonnante; Tout le monde a été re-tweeting nous et nous féliciter d’entreprendre une telle initiative excitante.
Cependant, malgré le bruit des médias sociaux, ma boîte de réception ressemblait plus à des grillons. Quelques jours avant la date prévue de l’événement, nous n’avions reçu que deux applications. Qu’est-ce qui avait mal tourné?
Mon gestionnaire et moi nous avions organisé une rencontre pour évaluer la situation. Après une longue réflexion, nous avons supposé que nous n’avions pas rendu la compétition assez attrayante pour les candidats potentiels. Nous avons essayé d’entrer dans la peau des femmes ghanéennes que nous essayions d’atteindre. Peut-être que si nous avons clarifié les instructions d’application et souligné les avantages de la participation, nous recevrions une meilleure réponse. Nous avons raffiné nos documents de candidature, prolongé la date limite et promu avec zèle.

Mais les grillons ont maintenu leur chœur dans ma boîte de réception.
Les collègues de VOTO ont commencé à se demander de plus en plus comment les applications roulaient – ils savaient que la date de l’événement approchait rapidement. Je leur ai dit, un peu embarrassé, de la situation. C’est à ce moment que des vérités inconnues commencent à émerger:

«Les femmes ne pensent pas pouvoir rédiger une proposition de conception. Cela leur semble trop complexe.»

«Le prix n’est pas assez grand. Et vous devriez le mettre en dollars américains. Les gens aiment le dollar américain.
“«outes les bonnes femmes au Ghana sont scrutées par des entreprises de technologie. Tout le monde a une initiative de diversité. Vous êtes en compétition pour un très petit nombre de femmes et vous ne le rendez pas facile.»

Ce genre de rétroaction est venu spontanément et naturellement des collègues ghanéens à VOTO. C’est alors que j’ai remarqué quelque chose: mon gestionnaire et moi – deux femmes blanches, occidentales – avons conçu cette initiative avec un minimum de commentaires de nos collègues ghanéens. Bien sûr, plusieurs collègues avaient examiné notre description de l’événement et les instructions d’application avant le lancement, mais nous n’avions pas demandé de contribution pour la conception de l’événement lui-même. Nous n’avions pas amené la perception locale à la création de cet événement et, ce faisant, nous avons oublié un des piliers clés de l’ISF: Leadership des systèmes de changement: la collaboration interculturelle et la co-création.
En fin de compte, le concours de conception VOTOWO a échoué. Nous avons reçu trois bonnes candidatures, mais ce n’était pas suffisant pour organiser la compétition. Nous avons conservé les coordonnées des candidats et ons mis fin à l’événement.

Cette expérience m’a appris à renforcer ma compréhension culturelle lorsque je travaille dans un contexte peu familier. Bien sûr, un concours de design avec un prix en argent et une forte chance d’emploi dans une entreprise sociale de premier plan semble excitant pour moi. Mais qu’est-ce qui passionnent les femmes ghanéennes en terme de travail? Quelles formes de privilèges pourraient limiter le nombre de candidates viables que nous recevons? Notre événement traite-t-il de ces obstacles de privilège? Comment les différences entre les sexes et les attentes au Ghana diffèrent-elles du Canada, même chez les personnes qui ont fait des études postsecondaires? Comment ces attentes affectent-elles les réponses à ce genre d’événement?
Ce sont des questions auxquelles je ne peux répondre seul. Je suis peut-être jeune, technicienne, intelligente, éduquée, mais je ne suis pas ghanéenne. Ce qui m’a semblé être une initiative «unique» pour moi n’était pas viable dans le contexte de VOTO au Ghana. C’est pourquoi il est essentiel d’intégrer des personnes culturellement conscientes dans le processus de conception – qu’il s’agisse de concevoir un projet de capital-risque ou une initiative interne de l’entreprise. Grâce à cet échec, j’ai appris à me défier sur ma vision du monde à travers la collaboration interculturelle et la co-création dans toutes les parties du processus de conception.

 

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